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Fatalitas ! par Gaston Leroux


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Gaston Leroux

Fatalitas !



BeQ

Les aventures de Chéri-Bibi


Fatalitas !

par

Gaston Leroux


1868-1927



La Bibliothèque électronique du Québec

Collection À tous les vents

Volume 251 : version 1.01

Du même auteur, à la Bibliothèque :

Le mystère de la chambre jaune

Le parfum de la Dame en noir

Le fauteuil hanté

Le fantôme de l’Opéra

Mister Flow

Le château noir

Les étranges noces de Rouletabille

La poupée sanglante

La machine à assassiner

Le cœur cambriolé

Le crime de Rouletabille

Chéri-Bibi et Cécily

Palas et Chéri-Bibi

Les cages flottantes

Le cycle des Aventures de Chéri-Bibi comprend :

1. Les cages flottantes.

2. Chéri-Bibi et Cécily.

3. Palas et Chéri-Bibi.

4. Fatalitas !

5. Le coup d’État de Chéri-Bibi.

Fatalitas !

Édition de référence :

Le Livre de poche.

I



Françoise ment


Il y a de certains moments où le mensonge devient une chose sacrée et dérobe à la vérité son éclat, son rayonnement, sa force irrésistible de persuasion. On ne voit point d’ombre alors sur la figure qui ment, ni de trouble dans le regard. Et cependant Françoise ne sait pas mentir. Elle n’a jamais menti. Voilà pourquoi elle ment si bien quand elle ment pour la première fois, soutenue par cette idée terrible que si elle ment mal, elle va déterminer une catastrophe. Laquelle exactement ? Elle l’ignore !... Elle ne comprend rien à ce qui se passe, si ce n’est que la police poursuit son mari, que son mari se cache de la police, et d’elle, Françoise !... Et qu’il a partie liée avec cette espèce de monstre blessé dont il lui semble entendre le souffle au-dessous d’elle.

« Il y a longtemps que vous êtes dans cette pièce, madame ? demanda l’inspecteur...

– Mais, monsieur, depuis au moins deux heures... Vous m’effrayez, s’écria-t-elle. Êtes-vous sûr que des malfaiteurs ?... Il va falloir fouiller toute la maison ! Ne me quittez pas, monsieur !... »

Elle s’est redressée sur sa chaise longue : elle est subitement haletante. Son mensonge s’aggrave ! Et elle dit instinctivement tout ce qu’il faut dire pour que cet homme parte et cherche ailleurs ! Elle lui dit de rester près d’elle ! Il est déjà parti !... Elle le suit ! Elle l’accompagne !... Françoise est née instantanément à l’intrigue. Elle en connaît tous les détours. Une attitude trop calme devant une irruption policière aussi inattendue aurait été des plus maladroites, et Françoise s’est émue tout juste ce qu’il fallait.

Non seulement elle a convaincu de son ignorance l’inspecteur, mais encore cette sorte de monstre qui se cache sous sa chaise longue, et son mari, derrière le rideau ! Tous deux pensent qu’elle les sauve sans qu’elle s’en doute !

Cela aussi était nécessaire. L’œuvre est parfaite. Ils entendent la jeune femme questionner anxieusement l’inspecteur qui redescend dans les jardins, appelé par ses hommes.

Aussitôt deux têtes se montrent dans le boudoir : celle de Palas d’abord, puis celle de Chéri-Bibi entre les glands qui pendent de la chaise longue...

« ... Vingt-deux ! (attention) souffle Chéri-Bibi, qui, dans les moments critiques, retrouve facilement l’argot du bagne, c’est peut-être un « décanillage à la manque ! »

– Je ne pense pas ! réplique à voix basse Palas ; ma femme l’a convaincu...

– Sans Mme d’Haumont « nous étions cuits », continue Chéri-Bibi, qui sait allier les formules du plus profond respect et de la plus grande correction (dès qu’il s’agit du beau sexe) au jargon le plus verdâtre..

Palas ne répond pas. Le cœur battant et les tempes glacées, il écoute... il écoute s’éloigner cette voix... cette chère voix qui les a sauvés... et qui questionne... questionne encore...

Le miracle heureux, pense Palas, ce n’est pas qu’ils aient échappé à l’inspection, c’est que Françoise ne se soit pas soudain trouvée en face de l’horreur qu’ils apportaient tous deux quand ils avaient pénétré dans le boudoir.

Il est comme assommé par l’idée que cette chose affreuse eût pu se produire, et il faut le glissement douloureux de Chéri-Bibi sur le parquet et le sourd halètement du bandit pour le rappeler à la réalité féroce de la minute présente :

« Où vas-tu ? demande-t-il, hébété...

– Eh bien, quoi ? tu ne m’invites pas à dîner, probable ? Et puis, Mme d’Haumont peut rentrer ! je ne puis pas rester ici ! faut s’trotter ! mais t’occupe plus de moi ! Tu as assez fait, Palas ! T’as tout payé d’un coup ! Et ça, mon vieux ! je te le rendrai ! Et avant qu’il soit longtemps ! Si tu n’étais pas si loin, j’embrasserais le bout de tes ripatons ! j’ai connu des poteaux ! mais toi, tu es digne de mon cœur ! Et tu sais, le cœur de Chéri-Bibi, c’est quelque chose dont on ne se doute pas !... »

Ce disant, il continuait de se traîner sur les coudes, et, peu à peu, il gagnait du côté du balcon...

« On ne viendra plus par là ce soir ! Écoute les flics ! Ils sortent de la volière ! (la villa). Ils en ont assez vu par ici ! moi aussi !... Tu vas me descendre sur la pelouse !... et ce vieux cachalot de Sylvio aura tôt retrouvé sa piaule... t’en fais pas !... »

Palas ne le quitta point. Il avait retrouvé toute sa lucidité d’esprit en entendant à nouveau la voix de Françoise qui appelait les domestiques dans le jardin et leur ordonnait de fermer les portes avec soin. Lui aussi était dans la nécessité de disparaître à nouveau, de sortir de la villa pour y revenir le plus normalement possible. Tous deux purent profiter de ce que, sur l’initiative de Françoise, qui avait fait rentrer tout le personnel, les jardins étaient redevenus déserts, pour s’y glisser et gagner la grève.

De là, ils atteignirent la cabane, sans autre aventure, et Palas donna les premiers soins à Chéri-Bibi :

« Mon vieux, soupirait le bandit, t’as des mains de femme, et tu me dorlotes comme une poupée ! J’en ai l’âme en pleurs ! Mais, tout de même, j’ai le cuir déchiré, et je connais quelqu’un qui n’a pas son pareil pour ces blessures-là ! C’est le docteur Yoyo !... »

Palas retourna à Nice et rentra à la villa avec une auto. Le soir même, le docteur Ross veillait Chéri-Bibi.

Quand M. d’Haumont se présenta à la villa Thalassa, les domestiques lui apprirent en quelques mots l’événement de la soirée. Effrayée par l’irruption de la police, Mme d’Haumont s’était couchée. Elle reposait maintenant.

Après quelques minutes où, dans la solitude du cabinet de toilette, il avait fait disparaître les dernières traces d’un labeur de forçat, Palas s’en fut entrouvrir la porte de la chambre de Françoise. Celle-ci dormait d’un sommeil si profond que le malheureux remercia le Ciel... et referma la porte.

À la vérité, dans ce sombre acharnement du mauvais sort à le poursuivre, il y avait des éclaircies, un soudain retour heureux des événements qui le sortait de l’abîme au moment où il croyait en toucher le fond. Cette femme qui reposait si paisiblement derrière cette porte lui redonna un peu de calme.

Il avait cru qu’il allait falloir mentir encore, inventer des choses, tout de suite... expliquer son retard, et montrer un visage de comédie... Déjà, par un effort suprême, le dernier d’une journée bien remplie, il s’était préparé à cela... Ce n’était pas seulement de ses effets qu’il avait fait la toilette, mais de son regard, mais de son sourire. Et voilà qu’elle dormait !... Quand il se retrouva seul chez lui, il eut une détente farouche et il tomba dans un fauteuil en riant d’un rire sourd et stupide qu’il arrêta net, du reste, car il lui faisait peur et cela touchait à la folie...

Événement formidable ! Palas était tranquille... jusqu’au lendemain matin... Alors il s’endormit comme une bête. Il ne rêva même pas du bagne !


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